16 December 2011

L'imitation de Christ

L'Imitation de Christ
de Thomas à Kempis (fin du 14e siècle) 

"Imiter Christ et Mépriser toutes les Vanités sur Terre.
 "Celui qui Me suit ne marchera pas dans les ténèbres" dit le Seigneur. (Jean 8:12)
Par ces paroles de Christ, nous sommes exhortés à imiter Sa vie et Ses habitudes, si nous souhaitons être véritablement éclairés et libres de tout aveuglement du coeur. Que par conséquent notre effort suprême soit d'étudier la vie de Jésus-Christ.
 L'enseignement de Christ est plus excellent que tous les conseils des saints, et celui qui a Son esprit trouvera dans cet enseignement une manne cachée. 
Maintenant, il y en a beaucoup qui entendent souvent l'Evangile mais s'en soucient peu parce qu'ils n'ont pas l'esprit de Christ. 
Cependant, quiconque désire comprendre pleinement les paroles de Christ doit tenter de conformer sa vie entière à celle de Christ. Quel bien y a-t-il à parler avec érudition de la Trinité si, par manque d'humilité, vous déplaisez à la Trinité ? En effet, ce n'est pas l'instruction qui rend un homme saint et juste, mais c'est une vie vertueuse qui le rend agréable à Dieu. Je préfèrerais ressentir de la contrition plutôt que savoir comment la définir. Car en quoi nous serait-il profitable de connaître la Bible entière par coeur et les principes de tous les philosophes si nous vivons sans la grâce et sans l'amour de Dieu ? Vanité des vanités, tout est vanité, excepté aimer Dieu et Le servir Lui seul. Ceci est la plus grande sagesse - chercher le royaume des cieux à travers le mépris du monde. Cherchez donc à vous détourner des choses visibles pour vous rapprocher des choses invisibles." - l'auteur. .

Un peu d'histoire

La dévotion moderne

Dans ces monastères, il n’est pas question de débats théologiques théoriques : l’idée centrale est le renouvellement des pratiques de la vie religieuse. L’essence même de celle-ci est une immersion totale dans la vie de Jésus et une imitation de la vie de Jésus. L’écrit le plus important et le plus influent documentant ces idées est « De imitatione Christi », « L’imitation de Jésus-Christ », attribué à Thomas a Kempis, qui meurt en 1471. Thomas a Kempis passe la majeure partie de sa vie retiré au monastère St-Agnetenberg, près de Zwolle. Son travail principal consiste à copier des livres, mais il en écrit également quelques-uns. « L’imitation de Jésus-Christ » est l’un des livres les plus diffusés dans le monde. Aujourd’hui, il en existe plus de 3000 éditions différentes.
On peut interpréter ce livre comme le « journal intime d’une âme sur le chemin de la perfection » (E. Iserloh). Dans de nombreuses phrases pleines de sagesse s’exprime l’idée que l’imitation de Jésus-Christ peut être atteinte par le renoncement au monde et l’attachement à Jésus-Christ : « Apprenez à mépriser les choses extérieures et à vous donner aux intérieures, et vous verrez le royaume de Dieu venir en vous. » (II,1,1et suiv.) La « Devotio moderna » n’a pas mené directement à la Réforme. Il est possible que Luther ait connu certains de ses représentants, mais cela n’est pas certifié. Mais la Réforme a intégré et modifié ce mouvement réformateur, de même que l’Humanisme, par exemple. Dans la Réforme, la protestation contre toute forme de dévotion extérieure devient beaucoup plus fondamentale et se transforme en concept théologique. La Devotio moderna a néanmoins préparé le terrain pour une réforme théologique. Le fait que plus tard, de nombreux ecclésiastiques en Allemagne et aux Pays-Bas se sont laissé convaincre par la « Devotio moderna » en fait un mouvement précurseur de la Réforme. 
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